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¡Sea un héroe! Conociendo la vacuna contra el COVID-19

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Actualizado el 14 de julio de 2021

Una vacuna es la medida más segura y eficaz que tenemos contra las enfermedades infecciosas. Piense en algunas de las enfermedades más devastadoras del mundo, como la viruela, el sarampión y la poliomielitis. Actualmente, las vacunas nos protegen de estas enfermedades.

De hecho, estas vacunas han tenido éxito durante tanto tiempo que es posible que ni siquiera conozca a alguien que haya tenido las enfermedades que previenen. Esa es la meta a largo plazo de cualquier programa de vacunación: poner las enfermedades fuera de la vista y fuera de la mente.

Es natural tener preguntas e inquietudes sobre la vacuna contra el COVID-19. En esta publicación, esperamos proporcionarle las respuestas que necesita, basándonos en la ciencia.

Es importante que entienda la ciencia detrás de la vacuna, de manera que pueda protegerse a sí mismo y a todos sus seres queridos frente al COVID-19.

¿Por qué debería vacunarme?

La COVID-19 es una enfermedad grave. Es causada por un coronavirus que está evolucionando rápidamente para volverse aún más contagioso y causar una enfermedad más aguda.

Recibir la vacuna es una decisión individual que puede afectar a toda la comunidad. Las personas que no están vacunadas pueden infectarse y transmitir la enfermedad a sus seres queridos, vecinos y otras personas de su comunidad. Cuanto más se propague el virus, más posibilidades tiene de mutar o evolucionar. Las mutaciones o variantes futuras podrían ser incluso más contagiosas y causar enfermedades más graves que las que conocemos en este momento.

Millones de personas en los Estados Unidos y en todo el mundo han recibido las vacunas. Los datos tanto de los ensayos de investigación originales como del uso real de la vacuna han demostrado que las vacunas contra el coronavirus son seguras y eficaces, incluso más seguras y más eficaces que las vacunas anuales contra la gripe.

¿Por qué se aprobó la vacuna tan rápido?

La vacuna se desarrolló y aprobó rápidamente debido a cuatro razones básicas:

  • La ciencia médica se ha vuelto tan avanzada que los científicos de todo el mundo podrían aplicar y compartir rápidamente algunas de las técnicas más recientes para crear una vacuna que funcione. Ahora podemos hacer cosas en meses, que antes solían tardar años.
  • En el pasado, los pasos o etapas del desarrollo de la vacuna tenían que cumplirse uno tras otro. Al desarrollar la vacuna contra el COVID-19, algunos de los pasos posteriores pudieron hacerse al mismo tiempo, por lo que el proceso general fue mucho más corto.
  • El gobierno de Estados Unidos proporcionó fondos a algunas empresas para ayudar con los costos para desarrollar la vacuna.
  • Las empresas que desarrollan la vacuna pudieron proporcionar datos extremadamente convincentes sobre la eficacia de la vacuna.

¿Acaso el proceso de desarrollo y aprobación de la vacuna no fue muy rápido como para que esta sea segura?

Aunque el proceso fue muy rápido, no se omitió ninguno de los pasos. Las vacunas se probaron en decenas de miles de personas y los datos sobre seguridad y eficacia fueron revisados al detalle por científicos que trabajan para las empresas de vacunas, el gobierno federal y otras agencias.

Además, aunque la COVID-19 es nueva, la ciencia básica detrás de ambos tipos de vacunas existe desde hace años. La técnica del “ARN mensajero” o “ARNm” en la que se basan las vacunas de Pfizer y Moderna se ha utilizado durante más de 10 años. La vacuna de Johnson & Johnson utiliza un virus inactivado del resfriado para introducir una proteína del coronavirus en las células. Esta técnica se ha utilizado durante décadas.

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¿Cómo funciona la vacuna?

Al igual que cualquier otra vacuna, la vacuna del coronavirus contiene ingredientes que hacen que las células de nuestro organismo reaccionen tal como lo harían con el virus real. Esta reacción del organismo es su respuesta inmunitaria. Eso significa que, si se expone al virus real en el futuro, sus células lo reconocerán y lo vencerán, por lo que no se enfermará.

¿Contraeré el COVID-19 con la vacuna?

No. Las versiones de la vacuna de Pfizer y Moderna no contienen el virus. Contienen solo una parte del virus, su “ARN mensajero”, que es suficiente para hacer que las células de su cuerpo desarrollen inmunidad. La vacuna AstraZeneca contiene proteínas del virus, pero no todo el virus.

La vacuna de Johnson & Johnson contiene un gen para la “proteína espicular” del coronavirus, que es transportada a las células por un virus inactivado del resfriado. No le puede dar COVID-19 ni resfriado.

¿Es seguro vacunarse?

¡Sí! La vacuna se ha sometido a pruebas extensas en las que ha demostrado ser muy segura. De hecho, ha pasado por las mismas pruebas rigurosas de otras vacunas que tomamos habitualmente. Los resultados de tales pruebas muestran que existe una mínima posibilidad de que la vacuna pueda causar una reacción en muy pocas personas dentro de una hora después de recibir la inyección, pero es probable que esas reacciones sean leves y no pongan en peligro la vida.

Algunas personas han tenido reacciones alérgicas graves poco después de recibir la vacuna. Se sabía que estas personas tenían alergias graves a otras sustancias. Si tiene alergias graves, hable con su médico antes de recibir la vacuna.

Si no está seguro de si la vacuna es adecuada para usted, hable con su médico u otro proveedor de atención médica.

¿La vacuna cambiará mi ADN?

No. La vacuna no cambiará el ADN de nadie. El ADN está ubicado en el núcleo de sus células y las vacunas actúan en partes de las células fuera del núcleo, de esa manera, nunca se acercarán al ADN de sus células.

¿La vacuna contiene robots microscópicos?

No. Es posible que haya escuchado describir algunas versiones de la vacuna como “nanotecnología”, pero eso no significa que contenga robots. La vacuna Pfizer, por ejemplo, utiliza partículas de grasa muy pequeñas, llamadas “nanoglóbulos”, para transportar el ARN mensajero a las células. “Nano” solo significa muy pequeño.

¿La vacuna contiene elementos que permiten a las personas seguir mis movimientos?

No. La vacuna solo contiene los ingredientes activos, los cuales han demostrado tener hasta un 95 % de efectividad en la prevención del COVID-19.

¿Cuándo podré vacunarme?

Al principio, las vacunas se administraron por fases. Pero ahora las vacunas están ampliamente disponibles para todos los adultos y niños de 12 años o más. Para obtener información actualizada sobre la disponibilidad, visite el sitio web del Departamento de Salud del Estado de Mississippi en bit.ly/35NtrOr.

Preste atención a los medios de comunicación confiables, su departamento de salud local y otras fuentes confiables de información para saber dónde hay vacunas disponibles en su comunidad.

¿Dónde puedo vacunarme?

Debe vacunarse solo con su médico, en un hospital o clínica, una farmacia autorizada, el Departamento de Salud del Estado de Mississippi o un sitio establecido por una de estas fuentes confiables. No responda a correos electrónicos, llamadas telefónicas o anuncios en línea de personas u organizaciones que no conoce y que estén tratando de venderle o enviarle una vacuna. No habrá ninguna versión de la vacuna que pueda administrarse de forma autónoma.

Sin embargo, si usted o alguien que conoce no puede salir de su casa, comuníquese con su médico, farmacéutico u otro proveedor de atención médica. Es posible programar una visita domiciliaria para que un profesional le aplique la vacuna.

Si no cuenta con un consultorio médico, farmacia u hospital en su comunidad, consulte al gobierno/condado de su ciudad o a su iglesia/centro comunitario. Se podría organizar una clínica de vacunación temporal para llevar la vacuna a las personas de su comunidad.

Para obtener más información sobre dónde puede recibir la vacuna, consulte el sitio web del Departamento de Salud del Estado de Mississippi en https://bit.ly/3qY3Ryo.

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¿Cuánto costará la vacuna?

No debería tener ningún costo para usted. El gobierno federal ha pagado todas las dosis que se distribuirán en Estados Unidos. Si alguien intenta cobrarle dinero por la vacuna, puede ser una señal de que no se trata de un distribuidor confiable. Sin embargo, el consultorio o la clínica de su médico pueden cobrarle por la consulta.

No le deben pedir que pague una cita o que se inscriba en una “lista de prioridades” para recibir la vacuna. No confíe en las llamadas telefónicas, correos electrónicos ni en los anuncios en línea que intentan hacerle pagar para estar en una lista para la vacuna. No comparta su información personal con personas que no conoce.

Hay más de una empresa que produce la vacuna, ¿en qué se diferencian?

Las vacunas Pfizer y Moderna usan ARN mensajero, el cual viaja a las células y produce proteínas a partir del coronavirus. Esas proteínas provocan una respuesta inmunitaria que, básicamente, “le enseña” al organismo cómo combatir el virus. Esto significa que, si usted contrae el virus, podrá combatirlo. Para que sea completamente eficaz, se necesitan dos dosis de estas vacunas.

La vacuna de Johnson & Johnson usa un gen contra la proteína espicular que se encuentra en el exterior del coronavirus. Este gen es transportado a sus células por un virus del resfriado que ha sido modificado para que no pueda enfermarlo. Sus células crean copias de la proteína espicular, que enseñará a sus células inmunitarias a reconocer y combatir al coronavirus en caso de exposición.

La gran diferencia es que la vacuna de Johnson & Johnson requiere solo una dosis, mientras que las vacunas de Pfizer y Moderna requieren dos dosis.

En definitiva, todas cumplen la misma función: ayudan a su cuerpo a desarrollar inmunidad frente al virus. Simplemente funcionan de formas ligeramente diferentes.

¿Sabré qué vacuna recibiré?

Sí. Recibirá una tarjeta con información sobre la vacuna que recibió, la cual incluirá el fabricante.

Si ya tuve COVID-19, ¿necesito vacunarme?

¡Sí! Es posible contraer COVID-19 más de una vez. La segunda infección puede causar una enfermedad tan grave o incluso peor que la primera infección.

Además, algunas de las investigaciones han demostrado que la vacuna produce una respuesta inmune más fuerte y duradera que la que se observó en personas que realmente habían tenido COVID-19.

Si me vacunan, ¿se compartirá esa información con otras personas y empresas?

Es posible que su información médica privada no se comparta con otros. La información quedará registrada en su historial médico.

¿Qué puedo esperar si recibo la vacuna?

Después de recibir la vacuna, es posible que sienta dolor en el lugar de la inyección. También puede sentirse cansado o tener dolor de cabeza y pueden inflamarse sus ganglios linfáticos. Incluso podría tener fiebre. Esto no significa que esté padeciendo COVID-19. Por el contrario, significa que su sistema inmunitario está haciendo lo que se supone que debe hacer y desarrollando una respuesta para combatir la enfermedad. Estos síntomas deberían durar solo uno o dos días.

Algunas personas han tenido reacciones alérgicas poco después de recibir la vacuna. Se sabía que estas personas sufrían de alergias graves a otras sustancias. Si sufre de alergias graves, hable con su médico antes de recibir la vacuna.

¿Qué debo hacer si me vacunan?

Preste atención a cómo se siente. Si presenta una reacción alérgica grave que le causa hinchazón en la cara o el cuello o dificultad para respirar, diríjase a una sala de emergencias. Si se siente mal, quédese en casa si puede. Si sus síntomas duran más de 2 días, consulte a su médico.

Si recibe la vacuna de Pfizer o Moderna, asegúrese de regresar para recibir su segunda dosis en el lugar y momento correctos.

Si en cualquier momento después de estar completamente vacunado, cree que padece un resfriado porque presenta secreción nasal, tos y/o dolor de garganta, hable con su médico para que le haga una prueba de COVID-19. Aunque las vacunas son extremadamente efectivas, aún es posible que una persona vacunada contraiga el virus.

Si me vacunan, ¿tendré que seguir usando una mascarilla y el distanciamiento social?

Si está completamente vacunado, no es necesario que se coloque una mascarilla ni que siga las pautas de distanciamiento social. Se considera que está completamente vacunado dos semanas después de su dosis única de la vacuna de Johnson & Johnson o dos semanas después de la segunda dosis de la vacuna de Pfizer o Moderna. Solo asegúrese de seguir las pautas de su gobierno local, estatal o federal o de su escuela, lugar de trabajo u otras empresas de su comunidad.

Si no está completamente vacunado, debe seguir usando una mascarilla y mantenerse a 6 pies de distancia de las personas que no viven en su hogar.

Si tiene previsto viajar, verifique los requisitos de las aerolíneas, de las líneas de autobús y de su destino antes de partir. Es posible que algunos le soliciten los resultados negativos de la prueba de COVID, una prueba de vacunación y/o el uso de mascarillas.

Si me vacunan, ¿necesitaré una vacuna de refuerzo?

Por el momento, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades aseguran que las vacunas actuales son suficientes para proteger del coronavirus original y de todas las mutaciones o variantes que conocemos hasta ahora. Por esa razón, no se necesitan refuerzos.

Sin embargo, si el coronavirus continúa mutando, podría ser necesario un refuerzo en el futuro. Preste atención a los medios de comunicación confiables, su departamento de salud local y otras fuentes confiables para obtener información sobre la necesidad de vacunas de refuerzo.

¿Cómo puedo ayudar?

¡Confíe en la ciencia y vacúnese! Informe a sus familiares y amigos que ha recibido la vacuna y anímelos a que también se la pongan.

Asegúrese de tener la información más actualizada y precisa sobre la vacuna y su disponibilidad. Visite el sitio web del Departamento de Salud del Estado de Mississippi en msdh.ms.gov. También consulte los medios de comunicación locales de confianza, su departamento de salud local y sus proveedores de atención médica local.

 

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La información proporcionada aquí es solo para fines educativos. Las referencias a productos comerciales, nombres comerciales, o proveedores se hacen con el entendimiento de que no hay un respaldo implícito y que no se pretende discriminar a otros productos o proveedores.

M2390 (POD-02-21)

Por David Buys, PhD, MSPH, CPH, FGSA, especialista de salud del estado de extensión, y Elizabeth Gregory North, jefa de comunicaciones de agricultura.

Propiedad intelectual 2021 por Mississippi State University. Todos los derechos reservados. Esta publicación puede copiarse y distribuirse sin modificaciones para fines educativos sin fines de lucro, siempre que se otorgue crédito al Mississippi State University Extension Service.

Producido por Agricultural Communications.

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Mississippi State University Extension Service, en cooperación con el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Publicado en promoción de las Actas del Congreso, 8 de mayo y 30 de junio de 1914. GARY B. JACKSON, Director

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Authors

Portrait of Dr. David Buys
Associate Professor
State Health Specialist
Portrait of Ms. Elizabeth Powell Gregory North
Head, Ag Communications